Nadal a rendez-vous avec Federer !

 - Rémi Bourrieres

Hormis par la pluie, l'Espagnol n'a nullement été perturbé pour battre Nishikori et se hisser en demies, où il retrouvera... Roger Federer.

Rafael Nadal - Roland-Garros 2019 - quart de finale©Cedric Lecocq / FFT

Une tornade. Un éclair. Malgré le violent orage qui s'est abattu dans le ciel parisien et a nécessité l'interruption de son cavalier seul alors qu'il était à deux doigts de conclure, Rafael Nadal n'a connu aucune difficulté pour venir à bout de Kei Nishikori (6/1, 6/1, 6/3) et se qualifier pour les demi-finales, ce mardi. Il y retrouvera une veille connaissance, Roger Federer, vainqueur en quatre manches de Stan Wawrinka (7/6, 4/6, 7/6, 6/4).

En soi, affronter Nadal à Roland-Garros n'est déjà pas une sinécure. Mais le faire en étant "rôti" à petit feu, le bras endolori, dans des conditions climatiques particulièrement compliquées et face à un adversaire plus virevoltant que jamais, relève de la gageure absolue.

Essoré par ses deux marathons précédents face à Laslo Djere et Benoît Paire, Kei Nishikori, n'a pas pesé plus lourd qu'il ne l'avait fait lors de sa première confrontation face au maître des lieux, en huitièmes de finale de l'édition 2013 (6/4, 6/1, 6/3).

Dominé dans tous les compartiments, il a même enregistré un taux famélique de 44 % de points gagnés derrière sa première balle de service.

L'orage retarde la sentence

Un (bref) temps, peut-être, le Japonais a cru pouvoir être sauvé des eaux. Le match a en effet été interrompu pendant plus d'une heure en raison d'un violent orage qui s'est abattu sur Paris. On en était alors à 4-2 au troisième set

La reprise aura été de courte durée. Neuf minutes et trois jeux plus tard, Nadal avait poinçonné son ticket pour les demi-finales, sa douzième à Roland-Garros, record égalé. Au total, c'est sa 31e demi-finale de Grand Chelem, ce qui le porte à hauteur de Jimmy Connors à la troisième place de ce classement, derrière Federer et Djokovic.

"C'est incroyable pour moi, toujours beaucoup d'émotion de revenir en demi-finales ici, a déclaré Rafa en français eu micro de Marion Bartoli. Je suis très satisfait de mon niveau de jeu sur ce tournoi."

On le serait à moins...