Djokovic, retour souriant

 - Amandine Reymond

Souriant, blagueur, Novak Djokovic semble ravi de renouer avec la compétition à Paris.

Smiling Novak Djokovic© Cédric Lecocq/FFT

On ne l’avait plus vu depuis sa défaite en finale de l’US Open face à Daniil Medvedev en septembre dernier. En pleurs sous sa serviette quelques points avant sa défaite, Novak Djokovic avait laissé apparaître quelques failles dans son armure de super champion. On l’a retrouvé samedi, tout sourire, sur le court central de l’Accor Arena. 

"Un plaisir d'être de retour"

Pour son premier entraînement à Paris, Novak Djokovic est apparu particulièrement détendu avant le dernier Masters 1000 de l’année. 

"Je suis ravi de retrouver le circuit, cela faisait longtemps que je n’avais pas disputé de tournoi ATP. La dernière fois que j'ai joué c’était en Grand Chelem ou aux Jeux Olympiques. La saison a été vraiment fatigante. Il y a eu beaucoup de succès, mais ça m’a demandé beaucoup d'efforts au niveau mental, beaucoup d'énergie dépensée sur et en dehors du court pour gérer notamment toute la tension, toutes les attentes qui étaient sur mes épaules concernant le possible "Golden Slam". C'est un plaisir pour moi d’être de retour. Je me suis bien entraîné ces dernières semaines. J'ai eu beaucoup de succès au Rolex Paris Masters ces dernières années, cela me donne de bonnes raisons de croire que je peux bien faire ici et que je peux aller loin dans le tournoi."

Pourtant, les enjeux ne manquent pas pour le Serbe. Au sommet du tennis mondial depuis de nombreuses années, Novak Djokovic peut s’offrir un nouveau record en terminant l’année à la première place mondiale pour la septième fois de sa carrière. 

Seul Daniil Medvedev pourrait le priver de cet exploit mais le Russe devra réaliser un parcours sans faute d’ici la fin de saison et espérer un faux-pas du Serbe qui possède toujours un confortable matelas de 1800 points d’avance sur son dauphin au classement ATP. 

"Je suis plutôt en bonne position dans la Race en termes de points. C'est bien sûr mon objectif pour cette saison. Je vais essayer de réussir bien aussi à la Coupe Davis et de m'assurer une place de numéro 1 au classement mondial."

Novak Djokovic at practice ahead of the Rolex Paris Masters 2021.© Nicolas Gouhier/FFT

De nouveaux records en ligne de mire

Déjà cinq fois vainqueur, Novak Djokovic vise un sixième titre au Rolex Paris Masters ce qui en ferait le Masters 1000 où il s’est le plus souvent imposé avec celui de Miami (6 titres) et lui permettrait de dépasser Rafael Nadal avec qui il détient actuellement le record du nombre de titres en Masters 1000 (36).  

Autant d’objectifs qui ne semblent pas particulièrement peser sur les épaules du champion de Roland-Garros qui a multiplié les blagues lors de son premier entraînement avec son compatriote Filip Krajinovic, avec lequel, fait assez rare pour le noter en Masters 1000, il disputera également le double à Paris (premier tour programmé lundi après-midi sur le court central de l’Accor Arena).

"Il faut que je m'assure de bien commencer mon premier match. Avec beaucoup d'intensité, et qu’au fur et à mesure je puisse monter en puissance, de victoire en victoire, pour décrocher les victoires et être de plus en plus à l'aise sur le court."