- Julien Pichené

Le titre de Simona Halep en chiffres.

Simona Halep Roland-Garros 2018.©Pauline Ballet / FFT
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Parce que c'est une première en Grand chelem pour Simona Halep : son compteur est enfin ouvert ! Simona Halep avait jusqu'ici perdu ses trois premières finales majeures, à Roland-Garros en 2014 et 2017, et à l'Open d'Australie, en janvier dernier. Cette série avait été d'autant plus difficile à vivre pour la numéro 1 mondiale qu'elle avait eu des occasions dans chacune de ces trois finales.

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Une défaite en demi-finales lui aurait coûté sa première place au classement WTA. Mais en s'imposant face à Sloane Stephens, Simona Halep conserve évidemment son trône, qu'elle va occuper pour la 32e semaine.

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32, c'est aussi le nombre de Grands chelems auxquels Simona Halep a dû participer avant de soulever enfin la coupe, sa première participation à un tournoi majeur remontant à Roland-Garros 2010. Pour mémoire, la Française Amélie Mauresmo avait également attendu sa 32e participation avant de remporter son premier majeur, à l'Open d'Australie 2006.

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Ce titre à Roland-Garros est son 7e sur terre battue, après Nuremberg et Budapest en 2013, Bucarest en 2014 et 2016, et Madrid en 2016 et 2017. Toutes surfaces comprises, Halep porte son total à 17 trophées sur le grand circuit.

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Son nombre de sets perdus pendant la quinzaine. Un au premier tour contre l'Américaine Alison Riske (le premier, et assez sèchement, 6/2), un autre en quarts de finale contre Angelique Kerber (le premier aussi, au tie-break), et le dernier donc en finale (le premier toujours, 6/3).

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Car elle est la sixième joueuse à réaliser le doublé juniors / seniors à Roland-Garros, après Françoise Dürr, Mima Jausovec, Hana Mandlikova, Jennifer Capriati et Justine Henin. Sacrée 10 ans après son titre chez les "jeunes", la Roumaine n'est cependant pas celle qui a mis le plus de temps : 12 ans se sont en effet écoulés entre le titre juniors de Capriati (1989) et son titre seniors (2001).

Simona Halep championne Roland-Garros juniors 2008 / girl's singles champion.© Corinne Dubreuil / FFT
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Après Ilie Nastase (1973) et Virginia Ruzici (1978), Simona Halep est la troisième raquette roumaine à triompher en simple à Roland-Garros. La Roumanie rejoint ainsi le Brésil dans le camp des pays titrés à trois reprises en simple. Rappelons que les Etats-Unis sont toujours largement en tête du classement avec, toujours hommes et femmes confondus, 40 titres en simple.

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En remportant Roland-Garros, elle est devenue la quatorzième joueuse en activité à avoir remporté au moins un Grand chelem. Elle rejoint ainsi Serena et Venus Williams, Maria Sharapova, Victoria Azarenka, Svetlana Kuznetsova, Petra Kvitova, Angelique Kerber, Garbiñe Muguruza, Jelena Ostapenko, Francesca Schiavone, Sloane Stephens, Samantha Stosur et Caroline Wozniacki.

Simona Halep, Roland-Garros 2018©Nicolas Gouhier / FFT
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La victoire de Simona Halep, 1,68m sous la toise, est la sixième depuis 15 ans d'une joueuse mesurant moins de 170 cm, après Justine Henin (1,67m, 2003, 2005, 2006, 2007) et Francesca Schiavone (1,66m, 2011). Parmi les quatre tournois majeurs, c'est sur la terre battue de Paris que les "petits gabarits" opposent la meilleure résistance aux grandes frappeuses du circuit.

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11 éditions que ça dure, maintenant ! Chaque année depuis 2007, la tenante du titre trébuche. Le dernier doublé, qui est d'ailleurs un triplé, remonte à Justine Henin et ses victoires en 2005, 2006 et 2007. Ce sera au tour de Simona Halep de tenter sa chance en 2019.