Un tour, un match de légende : Safin - Agassi (1er tour 1998)

 - Guillaume Baraise

Revivez ce premier tour de légende entre Marat Safin et Andre Agassi en 1998.

Safin VS Agassi during first round at Roland-Garros 1998

Rolandgarros.com vous propose de vivre le tournoi 2020 aux dates initiales à travers des matchs du passé, tour par tour. En ce dimanche 24 mai 2020, jour de premier tour, nous vous proposons une plongée dans un match de légende : le duel entre Marat Safin et Andre Agassi en 1998.

Le contexte


Deux fois finaliste malheureux à Paris, Andre Agassi se présente en outsider pour ce tournoi de Roland-Garros qui le fuit toujours. A 28 ans, l'Américain est sur la voie de la rédemption, après une saison 1997 blanche, des soucis personnels et un net recul au classement. Vainqueur à San Jose et à Scottsdale, finaliste à Miami et à Munich, il semble en mesure de jouer les premiers rôles même s'il n'est pas tête de série (n°20 mondial).

Les "suiveurs" ont déjà noté qu'un possible 2e tour l'attend face au tenant du titre, Gustavo Kuerten. Au premier tour, Agassi a hérité d'un qualifié, ce jeune Russe de 18 ans dont on parle beaucoup. Safin est seulement 116e mondial, mais on dit de lui qu'il a tout d'une future star, et pas seulement à cause de son sourire ravageur. Le grand favori en ce 27 mai 1998 reste bien sûr Agassi qui a d'ailleurs donné la leçon à Safin en Coupe Davis un mois plus tôt (6/3, 6/3, 6/3).

Marat Safin during his first round against Agassi at Roland-Garros 1998©FFT

Le match

Les deux premiers sets sont d'un niveau exceptionnel. Sur le court Suzanne-Lenglen, les deux hommes ahanent à chacune de leur lourde frappe de fond de court. Ils se partagent les deux premiers actes de haute lutte. Ce duel de générations entre deux des plus beaux revers à deux mains de l'histoire est un régal pour les yeux.

Puis peu à peu, la jeunesse, la fougue et la puissance de feu du Russe de 1,95m font la différence face à l'ex n°1 mondial. Dans le 1er jeu du dernier set, Agassi croit avoir gagné son service mais un "overrule" de l'arbitre l'en empêche. Il est breaké quelques points plus tard et le match bascule. En 3h11, Agassi s'incline pour la cinquième fois à Paris en autant de matchs joués à la limite du cinquième acte (5/7, 7/5, 6/2, 3/6, 6/2).

Déclarations

Agassi : "A 5-4 au premier set, j'ai ressenti une inflammation musculaire dans mon épaule droite. Après, j'ai eu du mal à finir les points."

Safin : "J'étais venu à Paris pour faire de mon mieux, mais je ne m'attendais pas à ça."

Statistiques

82 fautes directes Agassi / 56 pour Safin

12 aces et 26 services gagnants Safin (1 ace Agassi)

La suite

Marat Safin est la révélation de ce tournoi 1998. Au tour suivant, il vient à bout du tenant du titre Gustavo Kuerten, sur le court central, de nouveau en cinq sets. En huitièmes de finale - dans un nouveau match au long cours - Cédric Pioline prendra le meilleur sur le jeune prodige de Moscou, dont la carrière décollera vers les sommets deux ans plus tard, avec un premier titre du Grand Chelem à l'US Open et une place de n°1 mondiale.

Andre Agassi sort donc par la petite porte pour son 10e Roland-Garros. La presse et lui-même doutent d'un avenir qui s'inscrit en pointillés. Mais un an plus tard, l'Américain vivra le moment le plus fort de sa carrière en remportant à Paris le seul titre du Grand Chelem manquant à son formidable palmarès. En remontant deux sets de retard en finale face à Andreï Medvedev…

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