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Battle de champions !

Par Véronique Bury   le   samedi 27 mai 2017
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Comme chaque année, la journée des enfants de Roland-Garros offre la possibilité aux plus jeunes de voir leurs stars favorites en action sur le court Philippe-Chatrier. Cette année n'a pas fait exception, avec la présence surprise de nombreux champions venus d'autres disciplines.

De la terre battue, de la musique qui pulse, un animateur au micro et des champions d'exception qui frappent la balle devant un public d'enfants ravis. La formule continue de séduire, édition après édition. Cette année, près d'une vingtaine de joueurs sont encore venus s'affronter sur le court Philippe-Chatrier pour des duels inédits."On va mettre des cibles sur le court et on va faire des équipes de quatre joueurs. Chaque joueur aura dix coups droits, dix revers et dix services, pour tenter de toucher les cibles", explique d'entrée le Français Michael Llodra, reconverti en maître animateur du jour aux côtés de Marc Maury, avant d'accueillir les équipes, les unes après les autres. 

Côté tennis, le public est gâté... Kristina Mladenovic est là. Très applaudie à son entrée sur le court, la numéro 1 française a déjà attiré les foules lors de son entraînement sur le Central un peu plus tôt dans la journée. Il y a aussi la tenante du titre, l'Espagnole Garbiñe Muguruza, ainsi que de l'ancienne championne 2009, la Russe Svetlana Kuznetsova, toujours dans le Top 10, ou encore la finaliste 2014, la Roumaine Simona Halep.

Nole est aux petits soins...

"Djoko" fait du "Djoko" 

Côté masculin, le jeune public profite de cette après-midi festive pour découvrir les stars montantes du tennis que sont l'Autrichien Dominic Thiem, 23 ans, et l'Allemand Alexander Zverev, 20 ans, tous deux outsiders de cette édition... Et il est bien évidemment ravi de retrouver sur le court le tenant du titre, Novak Djokovic. Comme à son habitude, le Serbe ne rate pas l'occasion de faire sourire, notamment lorsqu'il s'essaye à une séance de coaching improvisé au service avec l'ancienne athlète Marie-José Pérec, triple championne olympique et double championne du monde.

Car, et c'est la jolie surprise de cette édition, de nombreux champions d'autres disciplines sont également venus se mêler aux joueurs de tennis pour cette battle de champions. Et pas n'importe lesquels ! On a vu défiler sur le court Philippe-Chatrier de nombreux champions du monde et champions olympiques ou paralympiques : les handballeurs Thierry Omeyer, Luka et Nikola Karabatic, le footballeur Alain Boghossian, le pongiste Jean-Philippe Gatien ou encore le sauteur en longueur handisport Arnaud Assoumani.

Le handball français était présent pour participer à la fête et soutenir Paris 2024.

L'animation s'est d'ailleurs achevée avec l'arrivée sur le court de la ministre des Sports, Laura Flessel, et du président de la Fédération française de tennis, Bernard Giudicelli. Tout un symbole. Dans un même élan, impulsé par Michael Llodra, le public s'est levé pour effectuer le geste de soutien à la candidature de Paris pour l'organisation des Jeux olympiques 2024. Les enfants pouvaient enfin descendre des tribunes pour aller recueillir autographes et selfies auprès de leurs idoles. 

Journée des enfants : Les temps forts
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