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Rendez-vous à Roland-Garros : Wei Sijia, talent précoce

Par Amandine Reymond   le   mercredi 22 mars 2017
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Après Yokohama au Japon et Florianópolis au Brésil, "Rendez-vous à Roland-Garros, en partenariat avec Longines" faisait escale à Nanjing en Chine du 14 au 17 mars. A l’issue des deux phases régionales et de la phase nationale qui ont mobilisé 103 jeunes joueurs au total, Wei Sijia chez les filles et Tang Sheng chez les garçons ont validé leur billet pour Paris et la phase finale de l’épreuve.

L’adage dit que "le talent n’attend pas le nombre des années" et Wei Sijia l’a confirmé à Nanjing lors de l’étape chinoise de "Rendez-vous à Roland-Garros, en partenariat avec Longines". A 13 ans seulement, la native de Nanning était sans surprise la plus jeune participante de l’épreuve. Pas de quoi impressionner pour autant cette jeune joueuse qui n’a pas encore de classement mondial mais qui avait déjà créé la surprise en remportant la phase qualificative de Dongguan alors qu’elle n’avait jamais foulé de court en terre battue avant ce tournoi.

A Nanjing, celle qui ne s’entraîne plus qu’avec sa mère après avoir passé quelque temps au sein du Shenzen Gemdale Tennis Club, a poursuivi sur sa lancée pour dominer en demi-finale la tête de série n°1 du tournoi (174e mondiale juniors) He Jiaying (7/5 6/0) et, en finale, He Yunqi, 469e et tête de série n°2 (6/0 4/6 6/4), validant ainsi son billet pour Paris... où elle rêve de croiser un certain Rafael Nadal ! "C’est mon idole, le roi de la terre battue et j’espère vraiment le voir à Roland-Garros" !

L'acteur Jin Dong, ambassadeur de cette étape chinoise 2017

Chez les garçons, un dénouement au tie-break du dernier set du dernier match

Chez les garçons, les favoris ont répondu présent puisque les têtes de série 1 et 2 se sont retrouvées en finale. Même désigné tête de série N.1, Tang Sheng, 414e mondial juniors, ne se considérait pourtant pas comme le favori avant la finale puisqu’il s’était déjà incliné à plusieurs reprises contre son partenaire d’entraînement au sein de la China Tennis Academy (où avait lieu la compétition) Chen Zhiyu (411e).

Son début de match aurait pu aggraver son manque de confiance avec un premier set perdu 6/3 mais Tang Sheng a décidé de s’accrocher : "J’ai continué à me battre pendant tout le match en me disant que je pouvais y arriver." Etat d'esprit payant puisque c’est finalement lui qui s’est imposé au terme d’une épique bataille conclue huit points à six dans le tie-break du dernier set (3/6 7/5 7/6). Une victoire à l’arraché avec à la clé un ticket pour Paris au mois de mai.

"Rendez-vous à Roland-Garros, en partenariat avec Longines" fait une pause durant quelques semaines. Les prochaines étapes :

Etats-Unis : du 19 au 22 avril à Miami
Inde : du 19 au 22 avril à Delhi
Corée du Sud : du 27 avril au 1er mai à Séoul

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