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Teddy Riner : "Mon joueur favori ? Rafael Nadal"

Par Emmanuel Bringuier   le   mardi 02 août 2016
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Il est le porte-drapeau de la délégation française aux Jeux olympiques de Rio de Janeiro... ainsi que l'une des plus grandes chances de faire résonner la Marseillaise au-dessus du Corcovado. Teddy Riner, huit fois champion du monde de judo chez les poids lourds, médaillé d’or olympique aux JO de Londres en 2012, nous parle balle jaune. Entre Roland-Garros, Nadal et "Saga Africa".

Quels rapports entretenez-vous avec le tennis ?
C’est un sport que j’apprécie vraiment, lié à des souvenirs de gamin : ceux des victoires de la France en coupe Davis, avec Yannick Noah qui tombe à genoux et qui saute partout, et mon père devant la télé qui chante "Saga Africa" ! J'ai d’ailleurs fait du tennis quand j’étais plus jeune. Aujourd’hui encore, dès que j’ai un moment de libre, je tape la balle avec mes amis.

Quel est votre point fort, alors ?
J’ai plutôt un point faible en fait : le revers (rires) ! Je le joue à une main et je ne le maîtrise pas assez bien.

Connaissez un peu les joueurs français ?
Oui, je connais un peu tous les joueurs actuels, plus particulièrement Gaël Monfils et Jo-Wilfried Tsonga. J’ai aussi croisé Yannick Noah deux ou trois fois dans différents évènements sportifs. Je pense que c’est une très bonne chose qu’il soit revenu à la tête de l’équipe de France de coupe Davis. C’est le dernier mec à avoir gagné autant de titres en France dans le tennis. Donc forcément, ça ne peut que donner une bonne impulsion aux joueurs, l’envie de bien faire. C’est comme un Zinédine Zidane sur le banc du Real Madrid. Un mec qui a autant gagné, on l’écoute. Il a forcément beaucoup de choses à apporter.

Quel est votre joueur favori ?
C’est Rafael Nadal. Je l’adore, tout simplement. C’est le top : le gars combine parfaitement l’aspect physique et mental du sport. Il est puissant et ne lâche rien. Et il dure, aussi. Même s’il n’est plus aussi constant qu’avant, j’aime toujours autant le voir jouer.

"Roland-Garros n'a rien à voir avec les autres tournois que j'ai pu voir"

Avec quel partenaire rêveriez-vous de jouer un double ? Et un mixte ?
Rafael Nadal chez les hommes, Serena Williams chez les femmes.

Vous êtes un fidèle de Roland-Garros. Que représente ce tournoi pour vous ?
C’est un tournoi que j’adore. Il est très spécial. Il y a vraiment une ambiance particulière. "Roland" n’a rien à voir avec les autres tournois que j’ai pu voir. L’US Open par exemple est magnifique, mais Paris, c’est différent. C’est à la maison, c’est la terre battue, il y a tout ce qui ce passe autour du Village… On dirait que la ville entière s’arrête. Ça met une ambiance dans la ville et ça rend le tout vraiment sympa, ça donne du charme. Et puis c’est bien que le stade se modernise. Il faut un élan, même si l’on parle d’un lieu historique. On a besoin de nouvelles infrastructures. Il faut penser au bien de l’économie du sport et au bien-être des sportifs.

Vous êtes très impliqué dans la candidature des JO de Paris 2024. Vous pensez que le prestige de Roland-Garros peut être un atout ?
Bien sûr ! C’est un tournoi mythique, doté des infrastructures pour accueillir chaque année les meilleurs joueurs et joueuses de la planète, et Paris est une des plus belles villes du monde. Tout cela représente des atouts majeurs dans l’optique des Jeux. J’étais là pour Paris 2012 (quand Paris avait perdu la candidature olympique au détriment de Londres, ndlr)… ça a été une grosse déception. Si je peux apporter mon aide pour donner cet évènement à Paris et au peuple français, j’en suis heureux. Il faut se battre pour l’avoir à domicile. Je ne pense pas que je serai encore sur les tatamis en 2024, mais c’est bien pour notre relève.

Lire aussi : Tony Parker : "Mon meilleur souvenir de Roland-Garros ? 2009, la victoire de Roger Federer"

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