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Novak Djokovic, 29 chandelles et une faim de loup

Par Myrtille Rambion   le   samedi 21 mai 2016
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Le n°1 mondial Novak Djokovic fête ses 29 ans ce dimanche. Le plus beau des cadeaux d'anniversaire serait pour le Serbe la promesse de parvenir enfin à soulever la coupe des Mousquetaires dans quinze jours. Un rêve loin d'être impossible pour le finaliste des deux dernières éditions de Roland-Garros, toujours aussi assoiffé de victoire.

Pour le gâteau d'anniversaire, ce sera du sans gluten, forcément. Quant au vœu que prononcera Novak Djokovic en soufflant ses 29 bougies ce dimanche, il est lui aussi tout trouvé. Même si le n°1 mondial ne le formulera probablement qu'en son for intérieur de manière aussi intelligible. Pourtant, il ne fait aucun doute que le Serbe souhaite, en ce moment plus que tout, gagner Roland-Garros. Le seul titre du Grand chelem qui lui échappe encore, lui qui a déjà conquis 11 titres majeurs et disputé trois finales à Paris, dont une l'an passé, perdue face à Stan Wawrinka.

En ce dimanche 22 mai, synonyme de début du tournoi, Novak Djokovic célèbre en effet ses 29 ans. Mais le plus beau cadeau de sa carrière de joueur pourra bien attendre quinze jours de plus. Le n°1 mondial n'est plus à deux semaines près. Il le dit lui-même, les chiffres ne sont que des chiffres. "J'ai toujours le sentiment d'avoir encore de nombreuses années devant moi, a ainsi confié 'Nole' à l'aube du tournoi. Et cela me donne une marge confortable encore en termes des opportunités que j'aurai de remporter le titre à Roland-Garros. Ce qui me libère également de pas mal de pression cette année."

"Roland-Garros, c'est le dessert"

Pour autant, derrière ces propos frappés du sceau de la prudence, nul besoin de forcer le naturel du champion pour que sa quête d'absolu parisien remonte bien vite à la surface."Bien sûr, comme tout le monde, j'anticipe et je me vois essayer de mettre la main sur le titre cette année, a-t-il poursuivi. Mais si cela ne se passe pas, il y aura encore une possibilité l'année d'après parce que je n'ai pas l'intention de ralentir tout de suite."

Et cette vision d'une coupe des Mousquetaires brandie bien haut ne date pas d'hier. En janvier, quelques heures seulement après sa victoire en finale à Melbourne, Novak Djokovic avait lancé, filant la métaphore gastronomique : "Je suis affamé de victoire à Paris. Le loup a besoin de manger différents plats avant d'arriver à Paris. Paris, c'est le dessert." La tournée de printemps aux Etats-Unis, puis la saison européenne sur terre sont passées par là, en guise d'entrée puis de plat de résistance.

"Les attentes existaient déjà ces deux dernières années"

Ce dessert que constituerait une victoire à Roland-Garros, il est loin d'être le seul à saliver rien qu'en l'imaginant. Normal au vu de l'appétit gargantuesque du n°1 mondial qui, ces dernières années, n'a laissé que des miettes à la concurrence. "Les attentes sont énormes, c'est sûr, reconnaît l'intéressé. Et pas seulement de ma part car tout le monde sait que c'est le seul tournoi du Grand chelem que je n'ai jamais gagné. Les gens sont avides de savoir si oui ou non je peux y arriver cette fois."

Novak Djokovic a déjà une idée de la réponse. "Ce genre d'attente existait déjà ces deux dernières années, tranche-t-il. Ce n'est donc pas la première fois que j'ai à affronter ce genre de sensations et de pression. Je me suis bien préparé cette semaine. Je ne vais rien changer, je garde ma routine et le programme que je m'impose depuis des années." Avec la foi absolue que cette année, la conclusion sera différente. Histoire que Roland-Garros soit enfin la cerise sur son gâteau d'anniversaire.

R. Nadal c. N. Djokovic Temps forts Finale
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